Exclusive: ASUS Xonar Essence STX Sneak Peak




HIFI 때문에 사운드카드를 자주보고 있는데 자꾸 이 사운드카드에 맘이 가네요
4핀의 보조전원을 먹는다는게 좀 맘에 걸리긴 한 부분이지만 PCI-E 인터페이스라는점과 RCA 단자를 지원하는점
세계 최초로 124dB 의 신호대 잡음비를 지원한다는점 , 해드셋 앰프가 별도로 있어서 600 옴까지 무난하게 사용가능하다는점

다만 EAX 지원 관련 내용은 없네요 Vista 를 빌미로 EAX 로 싸우고 있는 MS 도 문제지만 이제 윈도우 7 도 나올시점이라
앞으로 어떻게 될지 모르겠네요 ..


Xonar Essence STX Engineering Sample Sneak Peak



Featuring




The PC audio industry has been kicked into high gear even though there have been some minor speed bumps along the way. This is great for the audio fans since it provides a plethora of new products offering features never before seen on any sound card. Throughout the last few months, the Hardware Canucks Audio Lab has been testing many exciting soundcards and audio products and today we get to present you with a sneak peak of another.

Within the last few days, we have received an exclusive engineering sample of the highly anticipated Xonar Essence STX. While in this sneak peak we will be taking a bit closer look at this card, please keep in mind the final production version may vary from the sample we have received. This is exactly why we will forgo the usual benchmarks....for the time being of course. This preview may be a bit short since we are currently waiting for fully functional beta drivers before auditioning it, but this should be enough to show you some of what the Essence has to offer.

This new high end card can be considered the "Concept Car" of the Xonar lineup since the Audio designers aimed it squarley at the audiophiles and headphone nuts among us. Let’s take a quick look at the features the Essence has to offer the audio community
  • Burr Brown 1792A DAC chips offering -124db Real world performance.
  • Independent power sources for line and headphone outputs keeping the signal clean and clear and eliminating any interference between output sections.
  • Swappable opamps – You can fine tune your sound quality on the Essence using higher quality opamps or tune to your liking using your favorite units. The card is outfitted with LM4562 and JRC 2114D’s stock build.
  • EMI shielding - the sensitive analog electronics are sealed and protected from harmful EMI/RFI behind a carefully designed shield.
  • New hyper grounding circuitry design allows sensitive analog paths to be isolated on the circuit board keeping them free from noise and interference.
  • Nichicon “Fine Gold” Professional audio capacitors offer rich bass and crystal clear high frequencies.
  • Built in high quality, high impedance TI TPA6120A2 with software settable gain ranges allowing for high quality headphones to be used without external amplification units.

Without a doubt, ASUS seems to be pushing this card to the more discerning audiophiles out there while slanting it towards higher-end headphone users. Since you are probably familiar with the specifications by now, let's take a closer look at what arrived to our doorstep a few days ago.


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The Xonar Essence STX audio card arrived in a slick black flip-top box outlining all the audio goodness and specifications needed to have every audiophile and Can Head out there drooling and reaching for their wallets.


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Overall, the Essence carries forward a few of the design elements from the Xonar line while adding a bit of a higher-end look to the card itself. There is a black EMI shield covering the more sensitive components and we can see that the card is designed to be used in a (thank God) PCI-E 1x slot.

Now, lets see what this card has hiding under the EMI shielding. First of all, the EMI/RFI sheilding is held in place by four screws and we can see loc-tite compound on there which is a nice touch. We have to remove the shield to see what we have, after all would you consider any car without looking under the hood?


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There are many high end audio components on this card and the sections have been designed and positioned on the PCB with maximum sound/signal quality in mind. There are quite a few noteworthy sections and additions to the Essence that haven't been seen on a sound card meant for the mainstream up until this point. To begin scratching the surface, we have an output section using an unusual design for a consumer level soundcard and such desings are usually only seen on high quality External Digitial to Analog Converters(DAC). We also have a "faraday" shielding element that protects the output amplifier section from the power input and filtering section. These and other designs elements will be discussed further in the review itself.


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To wet your audio appetites we have included a close up shot of the power input and filtering section. The Essence does require a seperate Molex power connector from the PSU but with the power being tapped right from the PSU, it would be much cleaner than if the power had to run through the Motherboard before reaching the card.

The large purple capacitors are known as Os-Cons and are used for a variety of tasks within the audio world since they are considered high quality filters. The are used in quite a few locations on the Essence as well which bodes well for its overall performance.

So far we have cleaner power tapped right from the PSU heading into high quality OS-Cons audio capacitors to further clean up and filter any noise that may be on the power lines. Without a doubt, this is looking impressive.


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Another interesting design consideration which is quickly noticed and shows which market this card is targeting is the 1/4 TRS phone jacks. These larger TRS (Tip and Ring, Sleeve) jacks are usually not seen on consumer level soundcards but added for conveniences' sake as most high end heapdhones will use the larger 1/4" TRS jacks instead of the 1/8" minis seen on most soundcards.

There is also an S/PDIF digital output featuring optical and coaxial output of Dolby Digital Live for those who want or need full surround sound. Make no mistake though, this card is designed to be an analog powerhouse above all else.


Well, that just about rounds up our sneak peak of the Xonar Essence STX. Remember, the HWC audio Lab will be putting this card through our usual battery of tests and showing you guys everything it has to offer the audio community. Once we get the final drivers, you can expect to see exactly how this flagship card does and if it lives up to our already-high expectations.

Will this card be the Second Coming for headphone enthusiasts? It sure looks like it but as they say: the proof is in the pudding. Stay tuned since we will be getting all the nitty gritty performance details to you as soon as we can.

In the meantime, head over to our COMMENT THREAD to join the discussion about this card.

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  1. 데이먼 2008.11.28 18:52 신고

    사운드카드에 마이크 구멍하고 스피커 구멍 이렇게 두개하고 이상한것 3개가 있네요..
    2채널 스피커만 사용이 가능한건가요?

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    • 씨디맨 2008.11.28 18:55 신고

      네 다채널에 최적화라기 보다는 2채널 스피커에 최적화 되어있구요 2.1 스피커에 물리려면 ST RCA 케이블을 이용해야하죠 다만 아날로그쪽 사운드에는 꾀 좋을듯해요 잡음대비도 좋구요 저는 어짜피 2.1 스피커만 쓰는지라 이쪽에 눈이 계속 가네요

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    • 데니즈T 2008.11.28 19:56 신고

      오호~~ 그렇군요.
      저도 2.1채널 씁니다만, 5.1채널은 뒤에 스피커 놓을 생각에 접었습니다.
      2.1채널 우퍼 빵빵하죠 ㅋㅋ

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    • 씨디맨 2008.11.28 20:54 신고

      저도 최근에 사운드카드나 스피커에 관심이 높아졌는데요

      사실 어중간한 2.1 채널 스피커보다는 오디오 2 채널이 음악감상시에는 더 좋다는 걸 알았습니다
      2.1 채널도 고급화 브랜드와 고급기종들은 가격이 상당하죠

      그리고 또 한가지 안건 10만원대 이하의 5.1 스피커들은 크게 좋지는 않다는 점이었는데요

      위성스피커 수가 5개나 되고 우퍼도 있기에 아무래도 가격이랑 타협하는 문제로 인해서 위성스피커의 성능이 크게 좋지는 않다는걸 알았어요 5.1 스피커이면서 또 좋을려면 위성스피커 갯수를 생각한다면 적어도 20만원가까이 되는기종들이 좋다는것도 알았구요

      5.1 채널 쓰려면 게다가 사운드카드도 좋아야하더군요 어쨋든 알면 알수록 $ 이게 많이 나가는 부분이 사운드쪽이더군요 어떤분은 스피커 하나 바꾸려다가 싹 다 바꿔서 300만원정도 들었다던데 무서운 분야인듯해요 ㅋ

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    • 데니즈T 2008.11.28 22:34 신고

      크억.. 300만원...

      그나저나 리얼텍 내장사운드카드의 라이브 이퀄라이저 셋팅으로하면
      소리가 깨지던데.. 아마도 사운드카드의 한계인가봐요 ㅠㅠ
      라이브로 해야 엄청 빵빵하던데... ㅋ

      제 친구가 5.1채널 계속 사라고 하는데 이를 거부하고 2.1채널로 샀거든요.
      그 이유는 말씀하신대로 몇만원 하는 보급형 5.1채널은 완전히 싸구려라서, 차라리 2.1채널 사는게 낫다고 하네요..

      그리고 왠만하면 사운드보다는 카메라에 돈을 투자하고 싶네요 ㅋㅋㅋ

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    • 씨디맨 2008.11.29 01:22 신고

      잘하셨어요 어중간한 5.1 보다는 2.1 채널이 훨씬 좋다고 하네요 카메라에 더 투자하시는군요 저는 사운드카드에 좀더 투자 ? ㅋ;

      내장사운드카드는 잡음대비가 108dB 정도 되는데요 실제로는 그만큼안된다고하네요 실제로 어느분이 측정한 수치를 봤을때는 많이 낮게 나오더군요 그만큼 잡음에 노출되어있는셈이겠죠 아무래도 들을때 차이가 있을테구요 저도 지금은 사운드카드가 그전에 쓰던게 죽어버려서 내장사운드카드를 쓰는데요 많이 뭔가 답답한 음색이네요 셋팅을 하더라도 마찬가지 ...

      내장사운드카드는 메인보드라는 한정적 공간에 들어가야하고 안정적 전원을 공급받기도 힘들고 .. 게다가 콘덴서를 큰걸 달아서 전원을 안정화시키기도 힘들죠 공간이 아무래도 좁으니 칩셋을 아무리 좋게 달아놓더라도 컴퓨터 내부의 전자파와 간섭때문에 아무래도 영향을 받게되고 노이즈가 생기는건 당연하겠죠

      그바람에 욘쿄에서도 PCI200 이후의 다음세대사운드카드는 USB 로 나올거라는 풍운도 있네요 저도 첨에는 USB 쪽 사운드카드쪽으로만 알아보다가 아무래도 아직은 스펙이 좀 떨어지네요 EAX 도 만무하구요 그래서 ADDON 쪽 사운드카드를 알아보다보니 이것도 눈에 들어오네요 EAX 미지원은 아쉽지만 ㅋ;

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    • 데니즈T 2008.11.29 13:41 신고

      으.. 사운드카드 지르고 싶어지네요.
      하지만 어머니의 눈빛이 예사롭지 않다는 ㅋㅋ

      내장사운드카드 잡음대비가 낮아서 무손실 파일을 재생해도 이퀄라이저 셋팅하면 노이즈가 발생하는건가요 ㅠㅠ
      으악~~~ ㅠ

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    • 씨디맨 2008.11.29 21:01 신고

      저는 나오면 지를겁니다 ㅋ 더 좋은 사운드카드가 있다면 다시 그걸로 ;;

      내장사운드카드의 잡음비가 낮아질수밖에 없는 이유는
      안정적인 전원 공급을 할 수 없기때문이지요
      콘덴서를 크고 좋은걸 많이 달면 아무래도 안정화가 가능하긴한데요 메인보드라는 한정적인 장소에 그런콘덴서를 막 달수가 없죠 ㅋ;

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    • 데니즈T 2008.11.30 11:44 신고

      그러시군요 ㅠㅠ
      에휴.. 전 내장사운드카드로 잡음이나 듣고 살아야죠 ㅋㅋ
      나오면 지르셔서 멋진 사운드 들으세욤.. ㅋ

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  2. 데니즈T 2008.12.04 20:37 신고

    다시 봐도 군침이 도는군요. 스윽~

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  3. 바부 2010.09.11 10:16 신고

    보조전원을 쓴다는 건 오히려 장점 아닌가요? 사운드카드의 가장 큰 약점이 정제되지 않은 메인보드의 전원을 쓴다는 점인데, 따로 전원을 공급할 수 있다면 음질이 상당히 개선될 것 같네요. 저는 사운드카드는 왜 보조전원을 따로 쓸 수 있도록 만들지 않을까 늘 불만이었는데요. ^^;;

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